Kunjungan singkat: Mantis Founders Lodge, Eastern Cape, South

Dua badak, yang dipahat dari drum limbah minyak, berdiri di dekat pintu masuk Mantis Founders Lodge. Pasangan ini adalah simbol dari kemajuan yang dibuat untuk menyelamatkan badak dan ambisi masa depan untuk spesies di tempat kelahiran konservasi Eastern Cape.

Patung-patung itu juga merupakan simbol dari komitmen lingkungan properti Mantis. Bagaimanapun, akronim adalah singkatan dari Man And Nature Together Is Sustainable. Mantis Founders Lodge adalah “tempat semuanya dimulai”, ketika Adrian Gardiner memulai misinya untuk menghidupkan kembali lanskap dramatis ini. Dari memperkenalkan kumbang kotoran yang tidak bisa terbang melalui burung pelatuk hingga gajah, itu adalah proyek yang sangat ambisius.

Safari yang menghidupkan kembali jiwa, saat fajar dan senja, melewati hampir 100 mil persegi ekosistem khas dengan banyak satwa liar, fauna, dan flora. Namun, Eastern Cape bukan hanya tentang The Big Five: 70 menit berkendara akan membawa para tamu ke Port Elizabeth untuk melihat paus dan hiu. Lima Besar berkembang menjadi Tujuh Besar.

Selamat datang

Tepat di dalam pintu masuk cagar alam, kami berbelok ke perkebunan Founders Lodge di mana tukang kebun memangkas dan menyiangi untuk menciptakan kesempurnaan berkebun yang terawat di jantung semak-semak.

Flanel dingin dan minuman dingin menyambut kami. Saat kami dipandu ke kamar kami, barang bawaan kami mengikuti.

Ruangan

Baru-baru ini dibangun di atas ruang sarapan, kamar yang ditinggikan 7, alias The Honeymoon Pod, dapat dicapai dengan menaiki tangga. Sementara beberapa kamar memiliki taman sendiri, nomor 7 memiliki taman atap dengan meja makan, kursi, dan pemandangan lembah dan semak yang spektakuler.

Satu dinding hampir seluruhnya dikhususkan untuk pintu kaca geser yang menampilkan pemandangan tenang melintasi halaman rumput ke pohon karet biru. Diposisikan sempurna, sofa menyediakan tampilan permainan posisi tiang. Di bawah pohon, Rodney, seekor badak putih besar melihat-lihat sarapan, makan siang, dan makan malam prasmanannya yang tiada akhir. Yang meyakinkan, pagar listrik membuat Rodney dan keluarganya berada pada jarak yang aman.

Inilah yang kurang dari kamar kami yang luas yang membuatnya semakin menarik. Tidak ada kelambu. Eastern Cape bebas malaria. Angin kencang dan tidak adanya air permukaan mencegah spesies nyamuk pembawa malaria. Pintu kayu ringan dan langit-langit kayu memberikan nuansa chalet ski ke kamar kami. Meskipun rel tirai tombak suku dan peta iklim Afrika mengingatkan kita bahwa ini adalah Afrika. Plus ada balkon sampul untuk pemandangan di seberang semak.

Atau, di puncak bukit yang berjarak kurang dari 2 km berkendara, ada The Railway Carriage, yang megah dengan warna merah dan kremnya yang megah. Dulunya adalah kereta yang digunakan Adrian Gardiner untuk bepergian melintasi jalur kereta api Afrika.

Sekarang, ia memiliki tiga kamar tidur yang dapat menampung lima untuk penggunaan eksklusif untuk keluarga atau teman. Koki dan pelayan pribadi menyediakan layanan ini. Dek yang luas memiliki lounge al fresco dan ruang makan yang menghadap ke lembah yang megah. Segera akan ada lubang air, yang diberi makan oleh air limbah abu-abu kereta, untuk melihat permainan di luar boma dan kolam renang.

Di ujung gerbong, Kantor Tiket yang baru dibangun memiliki pancuran dengan pemandangan dari lantai ke langit-langit melintasi semak-semak.

Kamar mandi

Memasuki tahun kedelapan kemarau, dengan curah hujan sekitar 30% dari tingkat biasanya, para tamu didorong untuk menggunakan air secara hemat. Mandi oval putih berdiri bebas menggoda, terutama dengan meja samping garam mandi, lilin, dan perlengkapan mandi Healing Earth.

Tapi pancuran hutan hujan, dengan pemandangan melewati badak ke perbukitan yang jauh, adalah pilihan ramah lingkungan.

Fasilitas

Menampilkan hanya tujuh kamar, Founders Lodge menawarkan berbagai pilihan tempat bersantap. Boma dalam ruangan serta boma luar ruangan menyajikan braai lolipop daging sapi, sosis kudo, dada ayam, daging babi, dan kebab vegetarian.

Makan malam pribadi adalah acara yang sangat istimewa. Duduk di perpustakaan oleh koleksi buku birding Adrian Grainger yang tak ternilai, lilin romantis menerangi meja kami untuk dua orang, sementara sebuah keluarga memiliki penggunaan eksklusif ruang makan formal.

Foto-foto satwa liar edisi besar dan terbatas oleh David Yarrow muncul di seluruh ruang makan dadakan. Setelah makan malam, para tamu bertemu di meja biliar di bar.

Kolam renang luar ruangan yang menghadap ke lembah di mana zebra dan impala berkeliaran, adalah salah satu lokasi untuk makan siang. Sebuah kolam renang kecil di halaman, di sebelah gym, adalah tempat pendinginan favorit setelah menghabiskan waktu di ruang uap.

Kemudian, tentu saja ada atraksi bintang, drive game pagi dan sore hari. Selain safari makro dari melihat gajah menjelajah di pohon, Scooms, pengemudi / pemandu kami, juga berfokus pada safari mikro.

Dia menggambarkan bagaimana pekerja dan tentara bergabung dalam gundukan rayap yang tak terhitung jumlahnya. Melihat ke atas, dia memberi tahu kita tentang burung yang meniru panggilan alarm spesies lain untuk menakut-nakuti mereka dari sumber makanan yang baik.

Lokasi

Penerbangan dari Cape Town dan Johannesburg membawa tamu ke Port Elizabeth. Hotel Mantis di sana, No. 5, merupakan tempat persinggahan yang ideal, sebelum transfer terakhir ke Founders Lodge. Banyak tamu memperpanjang masa tinggal mereka untuk memulai pencarian 7 Besar, memulai ekspedisi mengamati paus atau hiu.

Sentuhan bagus lainnya

Game drive memanggil Munu, badak hitam yang kehilangan satu matanya dalam pertarungan teritorial dengan badak lain. Kemudian infeksi menyebar ke mata yang tersisa yang membutakannya. Sekarang, sebagai salah satu dari hanya 250 badak hitam barat daya yang tersisa, pencarian pasangan untuk Munu sedang dilakukan. Sementara itu, kami memberinya makan plumbago bunga biru favoritnya. Dengan halaman Facebook dan Instagram-nya sendiri, ditambah dua staf penuh waktu yang merawatnya, Munu telah menjadi selebritas media sosial yang tidak biasa.

Untuk anak-anak, ada pengalaman petualangan Bear Grylls di lembah. Meskipun ini adalah kesempatan untuk bersantai di salah satu kolam renang, kebanyakan orang tua juga tidak bisa menahan diri untuk ikut.

Biaya

Akomodasi di Founders mulai dari £551 per kamar, per malam, berdasarkan dua orang yang berbagi (termasuk semua).

Penggunaan eksklusif Founders Railway Carriage mulai dari £1.060 per malam secara all-inclusive untuk rata-rata keluarga yang terdiri dari dua orang dewasa dan dua anak. Ini termasuk tim pribadi yang berdedikasi, semua makanan, minuman ringan dan bir/anggur lokal, permainan drive, dan aktivitas di tempat.

Sedikit terbaik

Pada tanggal tertentu, para tamu memiliki kesempatan untuk mengambil bagian dalam konservasi badak. Setelah melacak, terkadang menggunakan helikopter, dan membius badak, para tamu membantu dengan prosedur medis.

Mungkin mengambil tanggung jawab untuk memantau denyut nadi dan gerakan mata. Sambil memegang papan klip mereka, para tamu berpartisipasi dalam pemeriksaan kesehatan badak, membantu menilai komposisi kotoran, tulang belakang dan tonjolan pinggul. Selama musim kemarau, makanan tambahan disediakan untuk badak. Hal ini memberikan kesempatan bagi pelet obat untuk dicampurkan ke dalam pakan untuk mengobati masalah yang didiagnosis dengan pemeriksaan kesehatan.

Keputusan akhir

Craig dan Glynis, tim suami-istri yang mengelola pondok kecil ini, selalu siap sedia. Mereka membimbing kami melalui program hari itu dan dengan sabar menjawab pertanyaan kami yang tak ada habisnya. Dengan decanter port di kamar kami dan Scooms yang menyajikan kopi pagi dan matahari terbenam di malam hari di drive game, ini adalah eksplorasi mewah di Eastern Cape.

Pengungkapan: masa inap kami disponsori oleh Mantis Founders Lodge.

Travel